欧冠酝酿“海外赛”欧足联拥抱全球市场

近日,多家外媒报道称,欧足联和五大联赛的顶级足球俱乐部有兴趣在欧洲大陆以外的地方举办欧冠联赛。

上个月,欧洲俱乐部协会(ECA)和欧足联执行委员会分别在土耳其和克罗地亚的赫瓦尔岛进行了两次会议。会上,来自欧洲的各大俱乐部和足协高管共同探讨了如何在后疫情时代增加财政收入,其中就包括一项关于“在欧洲之外的海外市场进行欧冠联赛”的提案,根据初步设想,海外办赛将仅限于小组赛。巴黎圣日耳曼主席和欧洲俱乐部协会 (ECA) 主席纳赛尔·阿尔赫莱菲 (Nasser Al-Khelaifi) 都对这一想法表达了支持,巴萨、皇马和曼城等俱乐部也对该提案持开放态度。

这意味着,一旦提案得到落实,欧冠将近一步实现从“洲际”到“国际”的转变。

就目前来看,西亚、东亚、东南亚、澳大利亚和北美地区是最有可能在日后承办欧冠赛事的几个地方。随着近二三十年欧洲顶级联赛的不断发展壮大,其在海外市场的影响力和关注度也与日俱增,其中,中国、日本、韩国、澳大利亚、美国、泰国、沙特和印度占据了海外市场的大半份额。每年夏天的休赛期,也会有大量的球队来访东亚、北美等地,进行商业活动(包括友谊赛)和品牌宣传,满足球迷现场看球的需求,以此提升俱乐部在当地的好感度。

对于巴萨、皇马、巴黎、曼城这样的大俱乐部而言,海外办赛是他们进一步扩大市场,提升品牌形象和知名度的不二方式。这些球队不仅在海外有着大量的球迷基础,有的还与当地政府、企业保持着长期的合作交流关系。因此海外欧冠赛事除了比赛场上的竞技以外,还有场下的营销活动。

以高水平赛事为载体,明星运动员为主要营销手段,致力于塑造球迷的归属感,构筑牢固且友好的球迷市场。明星球员也可以在比赛现场和场外展示自己的风采,在塑造个人形象的同时展示俱乐部形象,形成亲和力以达成增强球迷忠诚度和品牌吸引力的目的。

因此,将冠军联赛带到北美和亚洲经济繁荣的国家,是俱乐部增加收入的机会。由于疫情的影响,很多俱乐部仍然没能从财政的泥潭中走出来。在负债累累的情况下,对许多俱乐部来说,当下最迫在眉睫的问题便是赚到更多的钱。去年欧超联赛被迫搁浅后,各大豪门不得不重新寻找新的营收方式来增加自身的收益,而另一头的欧足联,也在尝试对现有的规则和体制进行变革,以此将欧超的念头彻底扼杀。毫无疑问,海外办赛从目前来看是能满足双方需求的一种解决方法。

▲ 今年7月,利物浦与曼联在泰国曼谷举行的季前赛,吸引了大批观众现场观战。(图源:法新社)

与此同时,在海外市场举办欧冠联赛,将进一步增强欧足联和欧洲足球的影响力,增加欧足联在国际足坛的话语权。

不过,虽然欧足联和多数的豪门俱乐部都愿意将欧冠比赛放在海外进行,但对于那些在欧冠中充当配角的中小球队来说,海外办赛却没有什么吸引力。这些球队在海外的受众十分有限,球队的竞争力和影响力也很难与豪门球队相提并论。

可以预料的是,如果像巴萨、皇马或者拜仁这样的豪门在国外对阵来自瑞士、奥地利、比利时的球队,那么当地的比赛场地将彻底沦为豪门的主场。一些小俱乐部的发言人就表示,海外办赛对他们来说弊大于利,因为很难通过这样的方式在当地建立新的球迷群体。

另外,海外办赛能否让小球队们获得更多的收入,也是一个未知数。按照过往的经验,小球队能在主场迎战豪门的比赛中收获不菲的球票和广告收益,一旦海外办赛这笔收入将不复存在。

除了中小俱乐部外,很多球员对海外办赛也持反对态度。其中很重要的一个原因是,海外办赛难免要进行长途跋涉的飞行,如果在中日韩这样的国家举办,球员还得面临时差的困扰,这对竞技状态的影响无疑是巨大的。更何况在这样的地区举办赛事,难免少不了一些商业活动和球迷互动环节,这对于本就因赛程紧密导致长期处于疲劳状态的球员们来说无疑是雪上加霜。

值得一提的是,从2024年开始,欧冠联赛将扩军到 36 支球队。每家俱乐部将在全新的欧冠的联赛阶段出战8场比赛,对阵8个不同的对手,其中4场比赛在主场进行,4场比赛在客场进行。八轮联赛结束后,排名前8的球队自动晋级欧冠16强,而排名9-24位的球队将进行两回合附加赛,决出剩下的8支16强球队。之后再进行淘汰赛,直至决出最后的冠军。因此整个赛季的场次数量也将达到189场,远高于目前的 125 场。

更多的比赛当然意味着更多的收入,今年年初,欧足联还宣布Team Marketing 和 Relevent Sports Group 作为其下一个三年版权周期的代理合作伙伴。欧洲足球管理机构表示,这次合作将“保证”参与俱乐部的收入,并促进欧洲俱乐部的之间的“财政团结与公平”。

归根到底,近两年欧足联不断尝试对欧冠联赛进行大刀阔斧的变革,本质上还是要实现经济效益的最大化,彻底瓦解欧超联赛的余烬。

正如罗马尼亚布加勒斯特星俱乐部的发言人所说:资本愈加膨胀的足球世界里,商业在有时候比竞技还更重要。

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